Свен Карстен: Комментарии к окончанию Уолтера Криспа

Уолтер Е. Крисп родился в 1849 году в Эссексе, в Англии. Роман Диккенса он прочитал в первый раз, когда ему было уже за шестьдесят, и, как пишет он сам во вступительном слове к своей книге, "персонажи романа преследовали меня днём и ночью, и не отставали от меня до тех пор, пока я не согласился записать их тихий шёпот." Это начинание оказалось удачным, и мистер Крисп успел кроме собственного окончания "Тайны Эдвина Друда" издать в 1918 году ещё одну повесть, названную им "Мир без конца". Но нас-то интересует именно его первая проба в литературе.

Ниже я, как обычно, дам обозрение-спойлер тех глав, которые были написаны мистером Криспом, поскольку кроме меня рецензировать книгу, вышедшую в 1914 году весьма небольшим тиражом, явно никто не возьмётся.

Итак, глава XXIV: "Мистер Дэчери отправляется на прогулку". После сытного завтрака, которым окончилась предыдущая, ещё диккенсовская глава, мистер Дэчери решил наплевать на свою миссию (следить за Джаспером) и отправился на длительную прогулку в поля вокруг Клойстергэма. От размышлений о Тайне Эдвина Друда его очень скоро отвлекло чувство страшного голода. Да тут ещё по дороге ему попался мальчишка, жующий бутерброд с сочным, поджаренным и горячим свиным стейком. Желудок мистера Дэчери возопил "Жратва, жратва!" и наш сыщик вынужден был прервать свою прогулку и зайти в трактир подкрепиться.

Трактир "Жаба и Колюшки" дал название главе XXV. В этой главе мистер Дэчери сытно ест и сладко спит на стуле у камина, а в промежутках между этими занятиями разговаривает о пустяках с хозяйкой трактира миссис Снагвагс. Больше в этой главе НИЧЕГО не происходит.

(Из многих прочитанных мною ранее продолжений ТЭД я вывел одно общее правило: первые две главы всякого продолжения служат лишь для того, чтобы дать разбег перу сочинителя, и никакой полезной информации обычно не несут. Писатель в них упражняется в манипулировании персонажами, то есть просто привыкает к тому, что герои Диккенса действуют и говорят, подчиняясь теперь уже командам и желанию "дописывателя". После двух пустых глав, обычно, начинается хоть какой-то экшен. Продолжение ТЭД от Уолтера Криспа не стало исключением)

В главе XXVI "К Джасперу приходит посетитель". Это старуха из опиумного притона, она пришла шантажировать Джаспера убийством Нэда. Старуха подстраховалась -- на улице под окнами хормейстера околачивается ожидающий её Депутат, поэтому просто задушить старуху у Джаспера безнаказанно не получится. Старуха требует с хормейстера аж целых пять фунтов за молчание. Пяти фунтов у Джаспера нет, есть только два. Ещё три он передаст старухе на вокзале, как бы случайно с ней там столкнувшись. Старуха уползает в ночлежку "Койка за два пенса" предаваться алкоголизму (странно, она же, вроде, несколько лет как бросила пить и перешла на опиум!), а Джаспер обнаруживает, что старуха оставила у него пакет с опиумом, и "забивает косячок".

Глава XXVII описывает "Расставание с Билликин" Розы и мисс Твинклтон. В ней мистер Грюджиус, в новом шарфе и перчатках, появляется у Билликин и застаёт там "атмосферу женского антагонизма". Его подопечная выражает желание вернуться в гостиницу Фурнивал, что тут же и оказывается исполненным. Для чего Розу помещали к Билликин лишь на десяток страниц -- становится после этого совершенно непонятным. А вот для чего Уолтеру Криспу понадобилось освободить жильё у Билликин, мы ещё увидим. Это будет забавно.

В главе XXVIII мистер Дэчери, которого мы оставили спящим в трактире "Жаба и Колюшки", наконец, пробуждается и отправляется домой. Меж тем хормейстера, тоже очнувшегося от опиумных грёз, одолевают "Беспокойные размышления", где же взять три фунта для старухи-процентщицы. От страшной нужды он идёт ещё на одно преступление -- выписывает ей необеспеченный чек. От этого занятия его отвлекает страшное видение: в углу комнаты он видит покойного Эдвина, но, почему-то, только по пояс. "Хэд энд шолдерс!" -- бормочет Джаспер, -- "Голова и плечи! Но где всё остальное?!" В своём столе он вдруг находит кривой садовый нож, весь перепачканный в негашеной извести, и долго его оттирает, после чего надевает шляпу и куртку, берёт фляжку с бренди и выходит уже в темноте из дома. Приближается буря.

Глава XXIX описывает, как "Депутат находит сокровище". Джаспер отправляется в логово Дердлса, подпаивает там каменотёса бренди с опиумом и крадёт у него ключ от подземелий собора. Пока Дердлс дрыхнет, Джаспер пробирается в подземелья и там счищает ножом со стены остатки цемента. Он не замечает, что за ним уже давно следит мальчишка Депутат. Полагая, что Джаспер спрятал в стене клад (или отыскал его и теперь за кладоискательство "будет повешен за шею, пока не помрёт") Депутат страшно обрадован и танцует в темноте джигу. Вдруг что-то сверкнуло в свете фонаря хормейстера -- это золотое кольцо! Ну, точно -- клад! Депутат подбирает кольцо и оттого не успевает выскочить из собора вперёд Джаспера. То есть, Депутат остаётся запертым в подземелье собора, а Джаспер отправляется к Дердлсу положить ключ на место.

В тридцатой главе "Брат и сестра" Ландлессы разговаривают, вспоминают события полугодовой давности и вдруг Елену озаряет: она понимает, что это же Джаспер убил Эдвина Друда, а теперь пытается бросить подозрение на Невила, чтобы отвести их от себя! Кто бы мог подумать, да? Ну, теперь понятно, что делать -- надо этому противостоять!

В Главе XXXI "Дэчери узнаёт нечто удивительное". Потратив семь (!) глав на свою прогулку, Дэчери, наконец, возвращается в Клойстергэм. Ночь и буря чудесным образом снова сменились тихим вечером, достаточно светлым для того, чтобы заметить Депутата, стенающего за решеткой одного из окон подземелья собора. Дэчери вызволяет Депутата из заточения, а тот дарит ему найденное кольцо и рассказывает, что старуха виделась с Джаспером. Дома Дэчери хочет нарисовать ещё одну метку на дверце буфета, но потом решает бросить это пустое занятие.

Глава XXXII называется "Мистер Дэчери вспоминает". В офис мистера Грюджиуса неожиданно кто-то приходит -- ба! да это же его старый знакомый Дик Дэчери! Давно не виделись, старина! Кстати, вы же молодой ещё человек, почему вы выглядите стариком?! Да у вас парик на голове и грим на лице! Что всё это значит?! И мистер Дэчери (это его настоящая фамилия) пускается в воспоминания. Оказывается, Грюджиус когда-то помог некоему фермеру выйграть в суде одно дело, а фермер этот был отцом Дика Дэчери. И теперь выросший Дик пытается отплатить добром за добро.

В главе XXXIII происходит "Встреча заговорщиков". Дик Дэчери рассказывает Грюджиусу о последних событиях в Клойстергэме и передаёт ему найденное Депутатом в склепе кольцо. Так же он упоминает о встрече со старухой-Курилкой. Надо её найти, но что потом? Тут появляются Тартар и Елена Ландлесс -- они вызываются посетить опиумный притон и подслушать сонные бормотания Джаспера, когда он в следующий раз придёт курить опиум.

"Посещению принцессы Курилки" отведена глава XXXIV. В ней Тартар и Дэчери, переодетые матросами, посещают опиумный притон и имеют с Курилкой доверительный разговор. За небольшую мзду она соглашается сообщить им, когда Джаспер в следующий раз придёт курить опиум (я подозреваю, что либо у неё в 1842 году уже есть телефон, либо Джаспер записывается на приём заранее).

В главе XXXV речь идёт о "Доверчивости мистера Сапси". Джаспер приходит просить у мэра двести фунтов в долг, но не получает их, так как мистер Сапси недавно вложил почти все свои деньги в фирму по производству гуттаперчи, а клерки фирмы оказались мошенниками и скрылись с деньгами. Теперь мэр едет в Лондон искать на них управы в суде. Джаспер рекомендует Грюджиуса. Сапси посещает почтенного юриста, получает от него помощь, попутно жалуется, что в Лондоне негде "прилично остановиться" -- и Грюджиус селит его у Билликин!

"Ферма "Тополиная роща" -- так называется глава XXXVI. Поскольку Розу нужно куда-то деть, её отвозят в провинцию, на ту ферму, откуда родом был Дик Дэчери. Вся глава посвящена описанию сельской Англии и нравам её обитателей. Кстати, у Дэчери-старшего кроме Дика есть ещё дочь, красавица Мэри.

В главе XXXVII "Мистер Дэчери посещает склеп". Но сначала он с фляжкой бренди посещает Дердлса (все рады поддержать его алкоголизм!). От каменотёса Дэчери узнаёт об интересе хормейстера к склепам и просит отвести к склепам и его тоже. Дердлс берёт ключи, и они идут к собору. На месте Дердлс простукивает пару мест на стене -- и ага! За одной из них было пусто, а теперь что-то лежит! И по звуку очень похоже на труп Эдвина Друда!

Глава XXXVIII носит ужасное название: "Смерть Винкса". Как мы помним, так на самом деле звали Депутата. Когда мистер Дэчери дома следит за Джаспером, к нему прибегает некая девочка (по прозвищу "Грязнуха") и сообщает, что Депутату совсем плохо. Дэчери спешит в ночлежку -- там на чердаке в куче тряпья лежит в жару Депутат, который заработал воспаление лёгких, сидя в холодном подземелье собора. Дэчери приводит к нему доктора, но всё тщетно -- Депутат умирает, благословляя всех и особенно Грязнуху.

"Сеть сплетается" в главе XXXIX. Заметив, что хормейстер снова собирается в Лондон "лечиться", Дэчери тайно увязывается за ним. В Степл-Инне "силы добра" собирают совещание и решают "накрыть" Джаспера в опиумном притоне этой ночью.

"Опиумные сны" одолевают Джаспера в главе XL. Пока он наполовину спит, Елена Ландлесс приближается к нему и кладёт ему на лоб ладонь. Во вспышке мистического прозрения она вдруг видит себя и Джаспера той ужасной ночью стоящими перед собором. Вот идёт Эдвин Друд. Джаспер подзывает его и даёт ему выпить горячего вина, тайно смешанного с опиумом, а потом душит чёрным шарфом. Обобрав и затащив тело в подземелье собора, Джаспер заталкивает мёртвого племянника в одну из недавно открытых захоронений в стене крипты, затем забрасывает тело известью и замуровывает кирпичами и цементом. На реке у запруды он забрасывает часы и галстучную булавку в волны. Дома он сжигает одежду Друда в камине и, выпив из горлышка бутылку бренди, забывается пьяным сном.

В главе XLI "силы добра" опять совершают "Короткую поездку на ферму "Тополиная роща". На этот раз они берут с собой Тартара, и на ферме он очевидно увлекается Мэри Дэчери. А Роза с интересом посматривает на Невила Ландлесса.

"Мистер Сапси внезапно женится" на Билликин в главе XLII. Обнаружив, что все его сбережения после аферы с гуттаперчей исчерпываются парой сотен фунтов, мистер Сапси стал присматривать себе богатую невесту. Столичная жительница Билликин с собственной квартирой, которую можно выгодно сдавать, кажется ему подходящим вариантом. Билликин тоже хочется стать "супругой мэра". Всё слаживается, но новобрачная вдруг обнаруживает, что её новый муж не только беден, но уже даже и не мэр. Следует скандал, Сапси выгоняют на улицу, но потом, сжалившись, снова пускают -- уже как слугу и подкаблучника.

"Судьба Джона Джаспера" решается в главе XLIII. Настоятель вдруг решает слегка отремонтировать собор, и Джаспер беспокоится, что захоронение с телом Друда вдруг тоже откроют. Тело надо сжечь негашеной известью! Украв у Дердлса три мешка извести, Джаспер ночью спускается к склепам. Он не замечает, что за ним с черными чулками на лицах следят Дэчери и Тартар. Разрыв захоронение Друда и засунув тело в мешок, Джаспер спешит со своей ужасной ношей к свежим могилам (они полны воды от недавнего дождя) высыпает в неё известь -- вода кипит и пузырится. Джаспер кидает останки Друда в эту геену, оступается -- и тоже падает в кипяток! Ужасная смерть, просто ужасная.

Глава XLIV описывает "Заключение" истории. Все горожане гадают, что случилось с хормейстером и почему он вдруг сварился в пустой могиле. "Силы добра" решают не открывать горожанам истины. Настоятель, которого одного посвятили в тайну Эдвина Друда, принимает Невила у себя и ласков с ним, после чего и все горожане начинают подумывать, а не слишком ли они были резки с несчастным невинным юношей. Криспаркл женится на Елене, Тартар на Мэри Дэчери, а Роза выходит замуж за Невила. Девушки-соученицы Розы инсценируют эти три свадьбы в своей девичьей спальне, мисс Фердинанд с бумажными усами над губой представляет то ли Тартара, то ли Невила, неважно, но все очень веселятся. А так как девушки на этой "свадьбе" одеты лишь в ночные рубашки -- эта сцена признаётся самой лучшей в книге. КОНЕЦ

Что ж, надо сказать, окончание романа, вышедшее из-под пера Уолтера Криспа, оказалось не хуже прочих. Все действующие лица поступают более-менее нелогично и хаотично, автор явно не знает, что делать с болтающейся в Лондоне Розой, хормейстер хоть и клялся отправить Невила на виселицу, вдруг теряет это своё желание, и только накачивается опиумом, мистер Сапси забывает, что у него есть дом, профессия аукциониста и частная школа для девочек, и женится на Билликин из-за её квартиры (которую она и сама снимает у домовладельца), а мистер Хонитандер так и вообще исчезает из сюжета. Зато в тексте появляется Мэри Дэчери в качестве утешительного приза для Тартара. И лишь один вопрос остаётся без ответа -- зачем автору понадобилось отправлять на тот свет беднягу Депутата? Неужели лишь для того, чтобы он не смог показать Дэчери то место в подземелье, которое хормейстер ковырял ножичком? Как-то это... бессердечно, что ли.