Charles A. Collins: The Letter to Mr Augustin Daly

Published: The Highland Weekly News, September 21, 1871
Collinses Draft
(click to enlarge)


DEAR SIR —

The late Mr. Dick­ens com­mu­ni­cat­ed to me some gen­er­al out­lines for his scheme for Edwin Drood, but it was at a very early state in the de­vel­op­ment of the idea, and what he said bore main­ly upon the early por­tion of the title. Edwin Drood was never to reap­pear, he hav­ing be mur­dered by Gasper (sic!). The girl Rosa not hav­ing been re­al­ly at­tached to Edwin, was not to lament his loss very long, and was, I be­lieve, to admit the sailor, Mr. Tar­tar, to sup­ply his place. It was in­tend­ed that Gasper him­self was to urge on the search of Edwin Drood, and the pur­suit of his mur­der­er, thus en­deav­o­ring to di­rect sus­pic­ion from him­self, the real mur­der­er. This is in­di­cat­ed in the de­sign on the right side of the cover, of the fig­ures hur­ry­ing up the stair­case, em­blem­at­ic of a pur­suit. They are led on by Gasper, who points un­con­scious­ly to his own fig­ure, in the draw­ing at the head of the title. The fe­male fig­ure at the left of the cover, read­ing the plac­ard "Lost," is only in­tend­ed to il­lus­trate the doubt en­ter­tained by Rosa Rudd (sic!) as to the fate of her lover Drood. The group be­neath in­di­cates the ac­cep­tance of an­oth­er suit­or.

As to any­thing fur­ther, it must be pure­ly con­jec­tural. It seems like­ly that Rosa would marry Mr. Tar­tar, and pos­si­ble that the same des­tiny might await Mr. Crisparkle and He­le­na Land­less. Young Land­less, him­self, was to die, per­haps, and Gasper cer­tain­ly would, though whether by falling into the hands of jus­tice, or by sui­cide, or by tak­ing an over­dose of opium, which seems most like­ly, it is im­pos­si­ble to say.

I re­gret not to be able to af­ford you more in­for­ma­tion, and also that your let­ter should have re­mained so long unan­swered.

Very falth­ful­ly yours,

Charles Al­lis­ton Collins


Ува­жа­е­мый сэр,

По­кой­ный ми­стер Дик­кенс по­де­лил­ся со мной неко­то­ры­ми об­щи­ми чер­та­ми его плана «Эдви­на Друда», но это имело место на очень ран­ней ста­дии раз­ви­тия идеи ро­ма­на, и то, что он по­ве­дал, ка­са­лось, в ос­нов­ном, са­мо­го на­ча­ла про­из­ве­де­ния.

Эдвин Друд не дол­жен был по­явить­ся вновь, он был убит Гас­пе­ром. Де­вуш­ка Роза, в дей­стви­тель­но­сти не имев­шая при­вя­зан­но­сти к Эдви­ну, не опла­ки­ва­ла его ис­чез­но­ве­ние слиш­ком дол­гое время и долж­на была, я по­ла­гаю, при­нять уха­жи­ва­ния мо­ря­ка ми­сте­ра Тар­та­ра, дабы воз­ме­стить ис­чез­но­ве­ние Эдви­на. Пред­по­ла­га­лось, что Гас­пер сам про­яв­лял боль­шую ак­тив­ность в по­ис­ке Эдви­на Друда и по­пыт­ках вы­яв­ле­ния его убий­цы, пы­та­ясь таким об­ра­зом от­влечь по­до­зре­ние от себя, ис­тин­но­го пре­ступ­ни­ка. На это на­ме­ка­ет оформ­ле­ние пра­вой сто­ро­ны об­лож­ки, где видны люди, спе­ша­щие вверх по лест­ни­це, что сим­во­ли­зи­ру­ет поиск зло­умыш­лен­ни­ка. Их увле­ка­ет за собой Гас­пер, ко­то­рый непро­из­воль­но ука­зы­ва­ет на свою же соб­ствен­ную фи­гу­ру, изоб­ра­жён­ную на ри­сун­ке над за­гла­ви­ем. Жен­щи­на на левой сто­роне об­лож­ки, чи­та­ю­щая объ­яв­ле­ние «Исчез», при­зва­на толь­ко лишь про­ил­лю­стри­ро­вать со­мне­ния, бу­до­ра­жа­щие Розу Радд, от­но­си­тель­но судь­бы её воз­люб­лен­но­го Друда. Груп­па пер­со­на­жей, рас­по­ло­жен­ная ниже, сим­во­ли­зи­ру­ет при­ня­тие пред­ло­же­ния дру­го­го же­ни­ха.

По по­во­ду даль­ней­ших со­бы­тий могут быть вы­ска­за­ны толь­ко пред­по­ло­же­ния. Вполне ве­ро­ят­но, что Роза вый­дет замуж за ми­сте­ра Тар­та­ра, и воз­мож­но, что такая же судь­ба ожи­да­ет ми­сте­ра Кри­спарк­ла и Елену Ланд­лес. Сам мо­ло­дой Ланд­лес дол­жен был уме­реть, по­жа­луй, и Гас­пер опре­де­лён­но дол­жен, но в руках ли пра­во­су­дия, или вслед­ствие су­и­ци­да, или, что наи­бо­лее ве­ро­ят­но, из-за пе­ре­до­зи­ров­ки опи­ума, точно ска­зать невоз­мож­но.

Я со­жа­лею, что не могу предо­ста­вить Вам ещё ка­кую-ли­бо ин­фор­ма­цию, и также, что Ваше пись­мо оста­ва­лось так долго без от­ве­та.

С ува­же­ни­ем, 

Чарльз Ол­стон Кол­линз